Salud total: Bayas

Estas pequeñas y coloridas frutas están repletas de útiles nutrientes e incluso en pequeñas cantidades pueden ofrecer beneficios saludables. De las bayas y en especial de las más oscuras el cuerpo coge sustancias llamadas antocianósidos, que son antioxidantes flavonoides y lo que le da el color a las bayas. Los flavonoides ayudan a generar rodopsina, una proteína del ojo necesaria para la visión nocturna y los ojos sanos, que se agota por la luz solar brillante y las pantallas de ordenador. Pueden mantener los capilares sanguíneos en los ojos y se cree que mejoran la vista en general y reducen la tensión ocular. Los muchos nutrientes de las bayas pueden ayudar a mantener sana la circulación y podrían aliviar o reducir las varices, los depósitos de calcio en las arterias y los coágulos de sangre. Los antioxidantes pueden reducir el daño celular y contribuir a mantenernos sanos. Peso por peso las bayas tienen más antioxidantes que la mayoría de frutas y, aunque algunas son difíciles de encontrar frescas, se pueden comprar en zumo o pastillas. Cuando se compra zumo es importante escoger uno de natural que no ha sido diluido o endulzado. Aunque las bayas comparten ciertas propiedades saludables, cada una tiene características particulares que las hace ser especiales.
 
En la II guerra mundial los pilotos de caza británicos que tomaban mermelada de arándanos tenían mejor visión nocturna y aun sin contrastar, parece que ayudan a prevenir la degeneración macular. El arándano está relacionado con la salud del ojo y se ha demostrado que cuando se toma con vitamina E previene las cataratas en un 95% de los casos.
 
El arándano rojo o su zumo se toma para la infección del sistema urinario, y también puede reducir las bacterias que causan el sarro. Se ha asociado a un riesgo reducido de infección de la uretra en personas con catéteres y puede ayudar a prevenir la infección de estomas. Comido fresco o en pasteles, mermeladas o zumo estas bayas pueden contribuir a la salud general pero no tome grandes cantidades del zumo o pastillas si toma medicamentos anticoagulantes.
 
La baya de goji se ha vuelto muy popular en España; se puede comprar en zumo, pastilla o en seco. A veces se llama mora de la vista y se cultiva tradicionalmente en China para consumo local pero ahora se ha popularizado gracias a afirmaciones ligeramente exageradas sobre sus propiedades antioxidantes. Junto con el asaí podrían ser las bayas más efectivas como antioxidantes (eliminan los radicales libres) y forma parte de una dieta de “antienvejecimiento”.
 
La baya asaí es del Brasil, y, como baya es rica en antioxidantes; se ha relacionado con la pérdida de peso y el tratamiento de “desintoxicación”. No se puede obtener aquí en fresco, pero las pastillas o el zumo procesado justo después de cogida puede aportar todos los beneficios de esta baya poco conocida. La asaí se ha popularizado recientemente entre los ricos y famosos como parte de la dieta de Hollywood que implica semi ayunar y beber un zumo de “súper frutos”, aunque de nuevo, las afirmaciones son a menudo exageradas.
 
Aunque oficialmente no son bayas, la frambuesa, grosella negra y fresa contienen muchos de estos compuestos en cantidades menores.
 
Como con toda la fruta, unas cuantas de alguna o todas de estas bayas puede ser una adición muy saludable a su dieta diaria pero recuerde que muchos de los llamados “milagros” que encuentre en los medios de comunicación se basan en consumos de bayas a largo plazo junto con una dieta y estilo de vida sanos.

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