El rincón del jardín culinario: La hierbabuena o menta verde

Mint

Supuesto híbrido natural entre dos especies silvestres, según las fuentes, la Hierbabuena (o menta verde) crece de forma natural en las montañas de Europa y se planta en todos los jardines las zonas de climas templados del resto del mundo. Es la Mentha spicata (antiguamente Mentha viridis) de los botánicos.
Es una hierba vivaz que alcanza una altura entre 30 y 60cm, con hojas casi glabras y arrugadas, dentadas, de color verde claro, de 4cm de ancho por 10cm de largo. Toda la planta, principalmente las hojas, desprende un delicioso aroma a clorofila (dentífricos, gomas de mascar, etc.).

La hierbabuena es la más popular de todas las Mentas, particularmente en España, África del Norte, Inglaterra, China, donde la usan en las bebidas frías o alcoholizadas, así como calientes (té moruno). En la cocina, entra en la composición de muchos platos tanto calientes (potaje de alubias o garbanzos, patatas cocidas, con cordero asado, salsas) como fríos (gaspacho, tabulé), postres (macedonia de frutas, gelatinas), licores diversos (Chartreuse, Peppermint).

La Hierbabuena requiere una tierra fresca, bien abonada y una exposición preferentemente soleada. En maceta, no vive muchos años ya que necesita mucho espacio para desarrollar sus rizomas. En el jardín, es preferible plantarla en un rincón donde no invadirá los demás cultivo.

Sus principales propiedades medicinales son: digestiva, carminativa, antiespasmódica, colerítica, vasodilatadora, sudorífica, expectorante, antitusiva, antiséptica, analgésica y antifúngica. Se emplea contra las piedras de la vesícula, dolor de cabeza, dolor de muelas. Es una de las plantas recomendadas para el aparato digestivo. Se prepara en infusión a razón de 10-20g de hojas por cada litro de agua; tomar 3-5 tazas al día.

Existe una variedad Marroquí con hojas más redondeadas, no dentadas y de color verde más oscuro.

INFO:
François-Luc Gauthier, botánico-jardinero ecologista.
www.plantaromed.com

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Este artículo está disponible en: Inglés

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