El rincón del jardín culinario: El ajo de flores comestibles

El Ajo Tuberoso es una especie muy apreciada en la cocina china. Los cocineros occidentales lo conocen como “Cebollino Chino” . En realidad, se trata de una especie diferente a la del Ajo Común que ya conocemos. Su nombre botánico latino es Allium tuberosum.

El Ajo tuberoso es una pequeña planta vivaz de 50-70cm. Las hojas son estrechas y planas, al contrario del Cebollino común , las cuales son cilíndricas y huecas. Toda la planta desprende un fino aroma a cebolla. Los Chinos recogen los tallos florales antes de que se abran las flores, los reúnen en ramilletes para la venta en los mercados. Los cocineros occidentales utilizan preferentemente las hojas, las cuales perduran durante todo el año. La cocina china utiliza los tallos floridos enteros: se prefieren las flores que se recolectan con su tallo floral. Se cortan los tallos antes de que se abran las flores y sirven de acompañamiento de muchos platos; se preparan salteados en un wok o tal cual en crudo. Una vez abiertas las flores, el tallo se vuelve fibroso. Los pequeños bulbos también son comestibles. Los chefs de las cocinas occidentales prefieren utilizar las hojas, quizás porque les recuerdan al Cebollino común. Las flores vienen en segundo plano para decorar. El Ajo tuberoso florece a finales del verano/principios del otoño, en agosto-septiembre.

El Ajo tuberoso se propaga por semillas o por división de mata. Las siembras y la división se hacen en primavera o en otoño. La plantación definitiva se hace en tierras ligeras, medianas o pesadas, que drenen bien, en una exposición soleada. Se adapta a los medios frescos a áridos; soporta un corto período de sequía y las tierras muy alcalinas; su resistencia al frío es de -18ºC . La planta se propaga por semillas y división de mata, en primavera o en otoño.

El Ajo tuberoso se utiliza en la medicina china: es antibacteriano, cardíaco, digestivo, estomacal, tónico.
También tiene propiedades repelentes: el jugo de la planta se usa para repelar a las polillas; toda la planta repele a los insectos y los topos.

François-Luc Gauthier, aromaticultor.
http://cultorfelix.blogspot.com/
plantaromed.es

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