El Rincón del Jardín culinario: La Flor Eléctrica

El término “flor eléctrica” fue inventado por los cocineros de la cocina gastronómica para designar lo que es en realidad el Berro del Pará, que no es Berro ni es eléctrico. Esta hierba oriunda del estado de Pará (Brasil) tiene la particularidad de tener un sabor picante muy particular. El sabor picante no tiene su equivalente con las demás especias picantes. El sabor amargo y picante de la planta causa una sensación única en la boca; adormece la lengua y las papilas gustativas. Por eso, los Ingleses lo usaban para calmar los dolores de muela. Es una planta perenne (anual en los climas templados) de 20-30cm, con hojas 11cm de largo por 8cm de ancho, las cuales son más pequeñas cuando la planta florece. Las flores son reunidas en pequeños capítulos amarillos, como en la Margarita, pero carece de pétalos blancos. Debido a la presencia de espilantol , todas las partes de la planta poseen un sabor picante, el cual es más pronunciado en las flores. Aunque originaria del Brasil, la planta se ha naturalizado en África Oriental donde fue introducido por los Portugueses. En las Islas del Océano Índico y la India, se consumen las hojas cocidas al vapor. En Brasil y la India, las hojas frescas sirven para realzar el sabor de las ensaladas, sopas y carnes. Los chefs de la nueva cocina prefieren utilizar las flores, particularmente en las ensaladas. En Brasil, entra en la preparación del tacacá. En medicina, se usan las flores, frescas o secas reducidas a polvo, principalmente contra el dolor de muelas, infecciones de la garganta y las encías. La planta, particularmente la variedad de flores rojas, se cultiva como planta ornamental. El Berro del Pará se propaga fácilmente por semillas que se siembran en primavera. Se cría bien en verano, en una tierra fresca bien provista en materias orgánicas.

François-Luc Gauthier, aromaticultor
http://cultorfelix.blogspot.com.es/
cultorfelix@gmail.com

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