The Culinary Garden: Hierba dulce

Hierba dulce es la traducción literal del término guaraní ka’a he’ẽ, palabra compuesta por las palabras ka’a o caá (hierba) y he’ẽ o jé (dulce), debido al sabor dulce de sus hojas. El caajé, estevia o azúcar verde (Stevia rebaudiana) es una pequeña planta vivaz de unos 80-100cm de alto, originaria de la región de Monte Grosso (Paraguay/Brasil), donde goza de un clima tropical. En nuestras regiones, el caajé pierde sus partes aéreas en invierno y vuelve a brotar en primavera. Al final del verano, la planta florece y es justo antes cuando se puede cortar los tallos, a 10cm del suelo; se separan las hojas y se las ponen a secar. Las hojas conservan su sabor dulce de forma indefinida. El sabor dulces de las hojas es debido a dos substancias, el esteviósido y el rebaudiósido. Las hojas son 50 veces más dulce que el azúcar (glucosa) y el extracto hasta 300. La planta es fácil de cultivar, tanto en el terreno como en maceta. En la huerta, el cultivo es vivaz, es decir que la planta permanece en el mismo sitio durante varios años. Las condiciones de cultivo son una tierra fértil, una exposición soleada y unos riegos normales. Las hojas del caajé se utilizan como edulcorante y son recomendadas para las personas de sufren de diabetes. La forma más simple de consumirla es en infusión junto con el té u otra hierba. Se secan las hojas y se trituran para una mejor dosificación. En caso de tratamiento, la infusión de hojas será de 30mn. Las hojas frescas se pueden comer tal cual, en las ensaladas, macedonias de frutas, etc.

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