El Rincón del jardín culinario: El Algaritofe – Canary balm

El Algaritofe es una de las plantas aromáticas más raras. Se encuentra solamente en los bosques de laurisilva de las Islas Canarias, principalmente en Tenerife, Gran Canaria, la Gomera, donde es común, así como en El Hierro y La Palma. Es una planta herbácea perenne que se cría en los espacios cerrados y abiertos frescos de los bosques. Alcanza una altura de 1,50m y 1m de envergadura. Las hojas son trifoliadas, ligeramente dentadas, de color verde claro ligeramente brillante. Las flores, de color rosa, se reúnen en espigas, las cuales aparecen en agosto. Lo más curioso de la planta es su aroma a miel y limón; según mi propia observación, a madera almizclada o bálsamo de limón y alcanfor, según otras fuentes.

Su nombre botánico Cedronella canariensis hace alusión a su aroma que, según algunos botánicos, está aparentado al de la madera del Cedro. Otras fuentes citan que el nombre proviene de la palabra italiana citronella por su aroma que recuerda al del limón. Pertenece a la gran familia de las Lamiáceas y fue antiguamente clasificado por error entre los Agastaques (Agastache canariensis). En Canarias, se le conoce también con los nombres de Algaritope, Garitopa, Niota y Ñota.

Los Ingleses le dan el nombre erróneo de Balm-of-Gilead, que es en realidad el de la resina que exude del Balsamero de la Meca (Commiphora gileadensis o C. opobalsamum), el opobálsamo o bálsamo de la Meca, un árbol oriundo del sur de Arabia.

El Algaritofe es una planta semirrústica que no soporta las temperaturas inferiores a -7ºC (zona 9). Se adapta a todos los tipos de tierras ricas, sean arenosas (ligeras), medianas (legamosas) o pesadas (arcillosas), preferentemente frescas para que drenen bien. El pH del suelo puede ser ácido, neutro o básico. Crece tanto al sol como a la semisombra. El exceso de agua hace perecer a la planta. Es una excelente planta para el jardín aromático y se propaga tanto por semillas como por esquejes herbáceos durante el período de vegetación.
Con las hojas se prepara una deliciosa tisana llamada “té de Canarias” por los extranjeros. Es una planta medicinal tradicional en Canarias por sus propiedades: es antidepresivo, digestivo, relajante, expectorante, analgésico y curativo de resfriados y gripes. Es un excelente descongestivo pues controla los catarros y los problemas de pecho. Se utiliza en infusión o por inhalación. Asimismo, es un buen tónico para el pelo. Un aceite esencial se extrae de las hojas y los brotes. Las hojas se secan para darles un olor a madera almizclada a los popurríes.
El Algaritofe comprende presenta dos variedades: Cedronella canariensis f. maderensis (1m) , hortelã-de-burro, hortelã-de-cabra, que destaca por sus flores de tamaño ligeramente mayor y con una raya blanca y es endémica de Madeira. Cedronella canariensis var. anisata (1m), aún más rara, de tamaño ligeramente más alto, con hojas velludas, verde mate más oscuro y sobre todo con aroma a anís. Sólo se encuentra en las islas de La Gomera y La Palma.

INFO
François-Luc Gauthier, aromaticultor
http://cultorfelix.blogspot.com.es/
cultorfelix@gmail.com

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